#Review «Carreteras de Otoño»

Carreteras de Otoño es la cuarta novela de Lou Berney, y si ese nombre no significa nada para ti y no estás en la librería para un nuevo escritor de crímenes favorito, no lo quites del estante. Ni siquiera leas esta crítica.

La historia comienza en noviembre de 1963, solo unos días antes del fatídico viaje de JFK a Dallas. Estamos en Nueva Orleans con un personaje del inframundo llamado Frank Guidry. Berney hace un poco de burla aquí. Puedes preguntarte: ¿Es este el héroe o el villano? Nos gusta Guidry, pero, bueno, es difícil no preocuparse por una elección moral que hace en las primeras páginas. Está bien vestido, es un amante de las mujeres (muchas mujeres). Disfruta de su trabajo y ama su vida, y tiene un asesino para cada ocasión. Es cierto que está a las órdenes del jefe del crimen, Carlos Marcello (basado, por supuesto, en la persona real), y eso puede tener sus desventajas, como pronto descubriremos.

Si sabes algo sobre Marcello, sabes que los Kennedy lo odiaban porque intentaban enviarlo a la cárcel de por vida, o al menos a Guatemala, de todos los lugares. Y Marcello odiaba a los Kennedy de vuelta. Probablemente hayas escuchado las teorías de la conspiración. Después de que Kennedy es asesinado, Guidry es enviado a Texas para deshacerse de un auto de escape y el francotirador (el verdadero, no ese perverso, Lee Harvey Oswald) que lo condujo.

Carlos es un tipo al que no le dices que no, incluso si sospechas que una vez que arrojas ese problema por el inodoro, alguien puede venir a enviarte por el mismo hoyo. Matar a un presidente, no puedes ser demasiado cuidadoso.

Guidry continúa con el trabajo, pero se las arregla para esquivar a Barone, el inevitable segundo asesino a sueldo (o tercero, como quiera analizarlo). Como era de esperar, se produce una persecución a campo traviesa en Las Vegas, pero de manera impredecible, Guidry se engancha con lo que parece ser un escenario perfecto: una ama de casa de Oklahoma con dos chicas jóvenes, huyendo de su marido borracho por una nueva vida en California. El camino hacia el caos llega a deliciosas paradas en el camino, como una cárcel pequeña en Goodnight, Texas, donde el sheriff brusco y bigotudo corta las horas de inactividad con kits de pintura por números, que incluyen más de una última cena de colores extraños. Sam Elliott, por favor contesta, tu agente tiene un gran cameo para ti.

Berney es el tipo de escritor que sabe cómo satisfacer las expectativas de un lector con lo familiar, y luego eleva el listón con un excelente desarrollo de personajes, humor y diversión arenosa. Carreteras de Otoño es una historia de cine negro tan natural que se siente como una película donde la pantalla está en tu cerebro. Tiene el tipo de evocaciones de personajes desarrolladas y notables que amamos en James M. Cain y Raymond Chandler, donde no hay líneas descartables, ni gestos innecesarios. De ahora en adelante, cuando me encuentre con otro aspirante a escritor de crímenes, les mostraré el trabajo de Berney y les diré: «¿Seguro que quieres hacer esto? Porque escribir esto bien, no es fácil».

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