#Review «La chica salvaje» que todas tenemos dentro

En los dramas de tv, durante una escena de sexo o violencia en una sala de estar, la cámara a menudo revela astutamente que un documental de vida salvaje de David Attenborough se reproduce sin ser visto en la esquina. Las observaciones susurradas del naturalista sobre las tácticas de los comentarios «masculino» o «femenino» irónicamente o despreciable sobre las interacciones humanas.

Esta retórica se extiende espectacularmente en «La chica salvaje», la novela debut de Delia Owens, una científica estadounidense de vida silvestre. Aterriza en Gran Bretaña impulsado por la apreciada trinidad del éxito de ventas del New York Times, una frenética pelea de ventas en el extranjero y una película en desarrollo por Reese Witherspoon (su club de libros en línea eligió la novela en septiembre de 2018).

La historia principal se extiende, en un orden de creación de tensiones y confusión de fechas, desde 1952 hasta 1970, siguiendo a Kya Clark entre las edades de seis y 25 años mientras crece sola en una choza en los pantanos de Carolina del Norte después de ser abandonada por su familia. Ella aprende de la vida salvaje a su alrededor, gana trucos de camuflaje para evadir a los oficiales ausentes y adquiere habilidades de caza para alimentarse y atrapar mejillones y peces para vender a los comerciantes en la ciudad más allá del arroyo.

Como humano que solo conoce la naturaleza, todos los puntos de referencia de Kya provienen de su entorno, y del trabajo diario de su creador. Su observación de que las madres animales y las aves siempre vuelven con sus crías la lleva a creer conmovedora que su soledad infantil será temporal. Cuando era adolescente, comienza a llamar la atención de dos muchachos de la ciudad, Tate de clase trabajadora y el arrogante Chase, sus rituales de citas se basan en observar la vida sexual de las luciérnagas. También, de manera crucial, observa los peligros de la depredación en la naturaleza.

Entre los muchos fenómenos modernos de los cuales Kya no tiene idea es la gran popularidad de la ficción criminal. Pero Owens conoce los trucos del género, comenzando la novela con un prólogo ambientado en 1969 en el que un joven murió sospechosamente en el pantano. El resto del libro se divide entre la investigación, en la que testigos fanáticos incriminan a la «niña del pantano», y retrospectivas sobre la juventud y la edad adulta de Kya, a medida que aumenta la sospecha local que hace que a los blancos les desagrada tanto como a los residentes de el área conocida, en el término prejuicioso de la época.

Apreciando las limitaciones ficticias de un recluso salvaje sin vocabulario o habilidades para la vida, Owens proporciona tutores para Kya. Como resultado, el tono de la sección central a veces se siente como YA, ya que Kya es instruida por una sabia mujer afroamericana (uno de los personajes secundarios que coquetean con un cliché virtuoso) en los misterios de los hombres y la menstruación.

En algún lugar de las escuelas de teatro ahora están los actores que, interpretando a la joven y mayor Kya, deberían tener una oportunidad para los Oscar. Pero pronto la narrativa se recupera satisfactoriamente para los adultos cuando en la biblioteca local Kya lee un artículo en una revista científica, que describe estrategias de apareamiento engañosas. Estos incluyen ranas toro de tamaño reducido que se juntan con los machos alfa con el fin de recoger hembras de repuesto, y el caballito del diablo, a quien Dios o Darwin le han dado una cucharada útil.

Al igual que con esos clips de Attenborough en la ficción cinematográfica, estas anécdotas se ciernen como metáforas del comportamiento de los hombres en la historia y permitirán que el director de la película se divierta con cortes puntiagudos. La línea de tiempo dividida, una estructura cinematográfica estándar, también ayudará al guionista. Y en algún lugar de las escuelas de teatro ahora están los actores que, interpretando a la joven y mayor Kya, deberían tener una oportunidad para los Oscar.

Ella es un personaje vívido y original. A veces, su supervivencia aislada se acerca al superheroísmo, pero Owens describe convincentemente los instintos y cálculos que hacen que Kya entre y salga de las dificultades. Sin demasiado sentimentalismo, hay una fuerte línea emocional en su deseo de tener una «pizca de familia». La potencial felicidad de un romance de la mayoría de edad también se ve compensada por la posibilidad de que Kya sea un asesino, aunque Owens ha estudiado las grandes bestias de la ficción criminal lo suficiente como para dejar lugar a dudas y sorpresas.

Las historias que involucran la competencia social y la muerte violenta se sienten como una reelaboración, desde una perspectiva de mujeres jóvenes, del clásico melodrama de 1925 de Theodore Dreiser. Al igual que Dreiser, Owens combina la alta tensión con detalles precisos sobre cómo las personas se visten, suenan, viven y comen: los estudios de caso en su libro son humanos y naturales.

Los bestsellers sorpresa suelen ser trabajos que coinciden con los tiempos. Aunque ambientada en las décadas de 1950 y 1960, «La chica salvaje» es, en su tratamiento de la división racial y social y las frágiles complejidades de la naturaleza, obviamente relevante para la historia contemporánea.

Agradecemos a Editorial Océano por el ejemplar.

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